今年的台灣,在金融風暴的助益之下,一飛沖天,最終豪奪了台股股王的寶座。但仔細審視一下台灣的遊戲業者,性質都相當的一致,一致都朝著網路遊戲的方向發展。甚至產品線也簡單到只有MMORPG與CASUAL兩種類型。(只有興櫃中的樂陞科技算是比較例外)這當然與台灣與大陸的市場性質有關,但對於全球的遊戲產業來說,產品並非只是PC ONLINE GAME而已。就我個人簡單來看,大致上可以把遊戲產品以平台來區分為六大塊。PC單機、PC多人連線、商用大型機台、手機PDA等行動裝置、TV GAME與掌機、博奕機台。各自有著不太一樣的生態。那麼概括來說,整個遊戲產業會有什麼樣的未來趨勢呢?就筆者自身有限的觀察來看,大致歸納出下列幾個特點。

 
 
一、遊戲網路化
       隨著網路硬體環境的不斷發展,也帶來了更加豐富的資訊與服務,當我們打開電腦時,越來越離不開網路了。甚至有時候網路不通時,都不知道開機要幹麼了。除了台灣當紅的MMORPG之外,我們會發現越來越多的單機遊戲也都有連線功能。即便是以單機遊戲為主要載體的三大TV GAME平台也都不約而同的在這次的換代中強調連線功能。無論是利用網路化來擴充關卡內容或是連線競賽。從體育遊戲到RPG、FPS,互動的元素越來越被強調。最近我們就看到『勇者鬥惡龍9』還因為連線功能的BUG問題而延期了,如果『勇9』還是與以往一般只能獨樂樂,那麼相信銷量很難能夠突破以往。因為再怎麼變化,能夠帶給玩家的驚喜感一定有限。MONSTER HOUNTER的成績相信史艾看在眼裡,也感觸良多。單機遊戲能夠帶給玩家的是一段經歷感受,這與電影的區別不大,你所能做的也就是告訴你的朋友,那麼遊戲有多麼的好玩。但畢竟聽者能夠感受的有限,連香味也聞不到。遊戲能夠進一步超越電影的是人與人之間的情感交流,網路化才有可能帶來紅白機時代那種2P一起遊戲的樂趣。遊戲網路化的趨勢在未來會越來越頻繁,越來越重要。
 
 
二、行動裝置平台起飛
       iphone讓我們看到了遊戲與手機共存大放異彩的光景。手機遊戲在五年前就已經不是新鮮題材了,但業者一直卡在平台與規格的硬體問題上,一直無法突破。各款手機有著自己的硬體效能,自己的螢幕解析度,自己的作業平台,業者開發出來的遊戲無法流通。有一段時間,手機業者能夠做的甚至只能夠為電信業者或是手機業者開發專屬遊戲而已,GAME LOFT算是比較專注在手機遊戲的廠商,但從他們的銷售網頁上,每款遊戲各自有著自己密密麻麻的一串支援手機名單,也可以感受到他們的難處,玩家也常常看著自己喜歡的遊戲與自己手機型號不符而遺憾不已。但從NOKIA的N-Gage開始,慢慢地,大家看到了統一平台曙光了。直到iphone的大賣,並且規劃了完整且可獲利的Apple store系統,贏得了業者與玩家的一致好評。現在Google也加入了平台的戰局,Andriod想做的也是一統手機平台,Andiod也規劃著自己的store系統。現在的手機雖然螢幕大小還是有些差異,主流規格從2.8吋到3.5吋,但螢幕解析度的規格卻越來越統一,加上現在手機硬體效能增加。使得手機執行3D效能變得不再遙遠。3D遊戲優勢是容易適應各種螢幕解析度。各種以往的難題與限制都漸漸消失了,對於玩家與業者都是振奮的利多。遊戲是很多人消磨時間的工具,未來有了統一的硬體與平台,業者的開發難度降低了,銷售上又有固定管道,行動平台必會是各家遊戲廠商發展的重點之一。
 
 
三、銷售方式的轉變
       記得小時候要買電玩卡帶一定是到萬年百貨去找,那時候會想著能夠當老闆的小孩不就每天都有玩不玩的遊戲嗎?多幸福啊。傳統的銷售總是透過專門的電玩零售商來接觸第一線的玩家,隨著網路的發展,漸漸零售商的角色越來越式微了,大型賣場、便利商店一直在瓜分著他們的市場份額。然而螳螂補蟬,黃雀在後。未來透過網路直接購買遊戲將成為主流,遊戲不再需要包裝盒,不需要印說明書,你也不用擔心光碟刮傷、產品換貨等問題了。因為即便硬碟重灌,你的購買紀錄都還存在著,隨時可以重新下載。一葉知秋,最近PSP GO取消掉UMD裝置引發零售業者的不滿就可以看出,這將會傷的零售業者有多深了。我大膽猜測未來零售業者的出路應該會更傾向於宣傳與行銷的功能,協助營運商推廣遊戲、舉辦各種活動、競賽、現場試玩、銷售週邊商品...等等。趨勢如同洪水來襲,試圖抵擋是很難改變什麼,能做的就是隨著浪潮轉舵,趁勢而起,那麼有可能看見的是以前所無法看見的高度。
 
 
四、平台品牌效益越來越大
       遊戲向來被認定是靠內容取勝。我們會說一家業者某款遊戲銷售量很棒,下一款不見得會有同樣的成績。但這樣的趨勢恐怕會越來越不明顯。原因是各家主流業者現在手上都握有很多張的知名品牌。例如EA的『the sims』、『EA Sport』,Activision的『Guitar hero』、『Call of Duty』,Capcon的『Devil may cry』、『Street Fighter』...多的不勝枚舉。繼續把續代作品做大做精是一條路。未來會增加的一種廠商是專注銷售的平台廠商。剛剛提的都是TV GAME的例子,可能看起來不夠明顯,我們把目光擺到大陸的盛大,看看他們現在正在做的事情。盛大的『1820計畫』所做的就是吸引各種優質的遊戲來到盛大的平台,雙方在共享利潤。盛大所負責的就是把平台做大做強,二就是吸引更多的優質遊戲前來上架。如果每款遊戲都要靠盛大自己從無到有的研發,時效性上不具競爭力。盛大所要做的事情是,只要玩家想到要玩遊戲,來我這邊找就對了。再回頭看看iphone、Andriod不也是如此盤算著,平台營運所帶來的效益就不只是當期的效益而已,著名的『長尾理論』講的就是這個道理。由於網路銷售平台不同於傳統商店,沒有貨架有限空間的限制,因此再久的遊戲都可以透過搜尋與瀏覽的方式找到。 隨著產品越來越多,平台內容越來越豐富,平台經營效益也就越來越大。平台也可以視為傳統產品的通路,所以資本實力是關鍵,是後進者或是小廠商是很難玩的起的遊戲。現在三大遊戲平台都有著自己的網路銷售平台,手機裝置的平台也慢慢浮現了,自然EA與Activision是不會錯過在PC端發展出大型規模的銷售平台的。EA目前看起來,態勢比較明顯些。
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大雄寶殿

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